Thursday, 31 March 2011

A reflection on controlled assessments

Well, it's nearly the end of the first classes going through the new controlled assessments for GCSE and my thoughts on this are thus:

Overall, not too painful for teachers or students. We have given (in nearly all cases) our pupils three goes at speaking assessments, after initially planning for four. The first we did at the end of Y10 during gained time when we were able to get cover. The second oral CA was during the December mocks in Y11 and the last one is coming up in very early May, just before the deadline. Again we have managed to secure cover for them. We chose tried and tested topics: school, food and healthy eating, holidays and free time (depending on the class). We tried to choose topics which fitted in chronologically with our existing scheme. I couldn't see the point in going for more original topics. My feeling was that we can do more creative things outside the assessment system and that the safe topics would score good marks.

Marking the spoken CAs has been time-consuming, especially in view of the amount of moderation needed to get the marking right. We have had three lengthy twilight sessions listening to sound files and tweaking marks. Those sessions can be amusing and not at all dull, but they take time. We have learned that it takes a while to mark accurately. We were too fierce to start with. We found it useful, as experienced teachers, to consider roughly what grade we thought a tests merited. We have a good idea of what  C grade sounds like and what and A* sounds like. This influenced us to some extent when interpreting the mark scheme. Overall, we found it easy enough to use the mark scheme.

I still feel that the new format involves too much learning by heart, but the results produced by the AQA's mark scheme seem about right and pupils have prepared well for the tests on the whole. The best students have excellent memories so perform well, the less able dry up more and get the mark they deserve. Those who do not prepare thoroughly also get what they deserve. Some students got nervous, but I had the feeling that there were fewer nerves than with the old "one off" test.

As for the written assessments, we have done just two timed essays, one on free time and one on fitness and health. We decided not to feed back marks to students, but to just inform them if we thought their mark was below expectation. In these cases students have been happy to have a second go. A few have actually requested it. We did these essays in the spring term of Y11. We did not wish to clutter up the Y10 scheme of work with endless assessments. This has worked fine and I cannot see us changing next time. It also meant that we did not allow spoken CAs and written CAs to overlap. Spanish and German happily worked around the French, but essentially followed the same format, with similar topics.

We have learned that preparation is best done at home after a teaching sequence of about three weeks. Preparation in class is fraught with difficulties: lack of concentration, doubts about what information can be shared and the vexed issue of not being allowed to take drafts home.We hand out bullet points a week before the CA and treat it as an extended homework.

The only change in our practice I can envisage at this moment would be not to leave the final spoken CA quite so late, just before the deadline for sending in marks.

The serious issue with all this, in my view, is the one of assessment reliability. We cannot control what help is given at home, we cannot stop students using Google Translate and the system allows teachers to bend the rules too easily. With regard to re-sits, for example, the fact that you can create a new task by changing just one bullet point means, effectively, that the students can write the same essay again. (Bear in mind that the instructions say "you may include" ahead of the bullet points.) I daresay most teachers are scrupulously fair about the conduct of assessments, but the system almost invites malpractice and therefore fails the primary test of an assessment system: reliability.

For that reason alone, I would favour a return to an examination.

Wednesday, 30 March 2011

La tapisserie de Bayeux

... qui n'est pas vraiment une tapisserie, mais plutôt une broderie. Mais ça n'a pas d'importance.

Chaque année j'accompagne les élèves de cinquième au château du Molay, pas loin de Bayeux, et nous allons voir la célèbre tapisserie. J'ai dû la voir au moins 20 fois. Mais je ne m'en lasse pas, car c'est quelque chose de remarquable et la plupart des élèves y trouvent de quoi les intéresser. Avant de partir poue la Normandie j'essaie de sensibiliser un peu les élèves et cette année j'ai trouvé une vidéo sur Youtube qui est une version animée de la deuxième moitié de la tapisserie. Pas mal:

Saturday, 26 March 2011

Revolt stirs in French school system

http://www.guardian.co.uk/world/2011/mar/25/france-schools-education-system

In advance of the French presidential elections there does seem to be a debate brewing on education. The Guardian piece above describes an experiment going on in a school which has moved away from the traditional French model of pure academic instruction and marks out of 20. It's an interesting read, but it's just a pity that the writer refers to the English adopting a French-style baccalaureate. This is simply not true and is careless journalism. You are left wondering if other claims in the piece are accurate. Still, maybe worth a look.

Fischers Ghost

http://www.myspace.com/fischersghost

http://www.facebook.com/pages/Fischers-Ghost/142022055835626

Looks like I'll be playing a few gigs on the drums with a local band called Fischers Ghost. Set list includes music by REM, AHA, Bob Dylan, Mary Chapin Carpenter, Frankie Miller, Ian Hunter, Tom Petty and Neil Young. Earthy stuff! Good sound. Should be fun. Why not come to a gig?

Tuesday, 22 March 2011

Updates "Réalités Françaises"

Philip Allan Updates Conferences have been doing French days for at least 17 years. Today I took 15 of our AS students to Harrogate Grammar's swish new Sixth Form centre's lecture theatre to listen to Richard Peltier do his series of talks and activities on AS level topics: advertising, "vivre en solo", television, legalising cannabis, holidays and music. Over the years these talks have evolved slowly to include more video, more interaction, structured listening work and sketches. This time, Alain Lebourdon (I hope I've spelled that right) from Harrogate Grammar helped Richard out with the sketches.

Worthwhile overall, since it exposes A-level students to some pretty solid French over 4 hours plus. Richard's talks usually offer up a few interesting facts and figures. Did you know that every time you click on a Google ad you are giving Google $5. (I assume this claim is correct.) As a Google ad "publisher" myself, I can tell you that Google does a LOT better than the web master. Richard said that his usual co-presenter Régis may be giving up - it'll be the end of an era.

Thanks to Kirsty at HGS for getting it organised.

http://www.philipallanupdates.co.uk/Revision-Conferences.aspx

Monday, 21 March 2011

£1 million paid to headteacher in four years

As the Outwood Academies group of schools is set to encompass two local secondaries: Harrogate High School and Ripon College, I found this piece in today's Guardian interesting.

"An investigation is under way after it emerged that more than £1m of public funds have been spent on the services of a single headteacher over the course of four years. Michael Wilkins earns £182,000 a year as principal of Outwood Grange academy in Wakefield, but since April 2007 he has also been paid £497,400 for helping to improve other schools in the area. Most of this sum has been paid into a private consultancy company, which is run by Wilkins, two school governors and two other members of staff.
In addition, according to the Yorkshire Post, £148,637 has gone into another private company owned by Wilkins – Leadership Challenge Ltd.

Wakefield council is investigating whether the correct procedures were followed when making the payments. Bernadette Livesey, the council's director of legal and democratic services, says the authority is doing "all we should to pursue this issue".

She says: "As a responsible council, we strongly believe that the use of public money should be open and transparent. The council has been in regular contact with representatives of the Outwood Grange academy and it is hoped that the matter will be finalised in the near future. At this stage of the process, the council is not in a position to make further comment on the status of the review."

A spokesman for Wilkins has told the Yorkshire Post that the head generated more than £1m for his school and made year-on-year efficiency savings that covered his salary several times over.
Michael Gove, the education secretary, last month named Wilkins as one of the country's "great school leaders" at a national conference of directors of children's and adult services.
The payments Wilkins is reported to have received come as schools across the country receive their budgets for the financial year starting on 1 April. Cuts to local authority budgets and reductions to central government education grants will mean many schools are worse off.
The Association of School and College Leaders (ASCL), which represents 15,000 heads and deputies, has said some heads are preparing to make up to a fifth of their staff redundant in anticipation of huge cuts.
Fiona Millar, a campaigner for state education and former government adviser, says helping challenging schools is important work, but questions whether "individual heads should be able to profit to such an extent, expecially if salaries for their day jobs are set at such a high level".

She adds: "Should the profits from this work, all paid for by the taxpayer, be ploughed back into one school, or a group of schools, or should it come back to the Department for Education to be shared among all schools?
"It seems quite wrong that, at a time when many schools are agonising over how to shave thousands of pounds off their budgets without making staff redundant, other schools, their heads, or executives at academy chains, should be benefiting to such an extent."
Sally Kincaid, divisional secretary of the Wakefield branch of the National Union of Teachers, says these payments show there is "no local, democratic accountability within academies".

Sunday, 20 March 2011

Allocution de Sarkozy

Hier soir Nicolas Sarkozy a prononcé un discours sur la sitaution en Libye. Il justifie la décision de lancer des bombardements contre Gaddafi. En voici des extraits:

Thursday, 17 March 2011

Changing topics for A-level French

It's instructive to compare the topics covered in some popular Lower Sixth A-level text books over the years. So we are talking about what we now call the AS level year.

1976 Actualités Françaises (Hodder and Stoughton) - the first "modern" course

Education, young people in society, leisure and sport, transport, housing, industry and automation, women at work and in society.

1979 Au Courant (Longman)

"Foreigners", at home, transport, consumer society, relationships, road accidents, advertising, work, urban life, holidays


1986 Signes du temps: Vécu (Hodder and Stoughton)

Forests, superstitions, solitude, Mesrine, "la pluie et le beau temps", news, family life, relationships, work and careers, free time, holidays

2009 French for AQA

Media (TV, advertising, communication technology),popular culture (cinema, music, fashion/trends), healthy living/lifestyle (sport, health/well-being, holidays) and family/relationships (relationships in the family, friendships and marriage/partnerships)

You might conclude that the topics have become more student-friendly, a little more warm and fuzzy. You may also conclude that the heavier subjects are now reserved for A2 level and that the latest topics may be more appealing to a wider range of potential students.

Transport has lost its appeal, whilst relationships and holidays seem to be valeurs sûres.

The Vécu course, which I once helped pilot with some colleagues back in Kingston-upon-Thames, was the quirkiest in some ways with its forest fires, Mesrine and superstitions, but it was a creative course with plenty of good teaching ideas. In my view the latest course from Nelson-Thornes, now tied with the AQA board, has decent topics, but very little creativity. In fact, it looks rather thrown together and rushed to me, as does, to some extent, the Kerboodle online resource which accompanies it. I have to force myself to use it occasionally. (At least they could have got rid of the errors.)

I rather liked Martine Pillette's Objectif Bac (Collins Educational, 1999) because it offered some creative ideas and tried hard to "bridge the gap" between GCSE and A-level.

So, I would suggest that the current crop of text books are not terribly exciting, but that the latest topics are not a bad bunch.

Monday, 14 March 2011

The Wire

J'ai trouvé cet article dans Télérama. Nous venons d'entamer la dernière série. Le niveau reste tout aussi élévé.

Le mot "marlou" veut dire "maquereau", paraît-il. Quequ'un qui vit de la prostitution d'autrui.

Le mot brûlot est intéressant aussi:

"brûlot", nom masculin
Sens 1 Navire chargé de produits incendiaires destinés à détruire les flottes ennemies [Marine]. [Ancien].
Sens 2 Écrit, article vivement polémique.
Sens 3 Boisson faite d'eau-de-vie flambée avec un sucre. (linternaute)

« The Wire est-elle vraiment la série préférée de Barack Obama ? » Ultime question. Plusieurs centaines de spectateurs massés dans la grande salle surchauffée du British Film Institute, la cinémathèque de Londres, attendent la réponse avec un brin d'excitation. « Oui, et il a ajouté que son personnage préféré était Omar ! », explique David Simon, créateur de la série. Rires et murmures en pagaille. Les cinéphiles qui ont fait le déplacement pour découvrir la nouvelle saison d'un feuilleton déjà « culte » savent qu'Omar est un personnage flamboyant comme on n'en voit pas à la télévision, un marlou noir et homosexuel des ghettos de Baltimore dont la spécialité est de dévaliser les caïds de la drogue, un artiste du braquage qui hante les cités fantômes de la ville noire et porte le fusil et le manteau long comme dans un western de Peckinpah. « Obama a bien dit qu'il ne souscrivait pas à ses actions, s'amuse Simon, mais qu'il appréciait la complexité du personnage. » Mine de rien, c'est une information de taille sur les goûts et la personnalité du candidat démocrate. The Wire - Sur écoute, en français - est un brûlot politique, une plongée sans pareille dans le malaise de l'Amérique d'aujourd'hui, une saga noire de noire que la critique place au sommet de la création télévisuelle contemporaine. « Personne n'a jamais réussi ça », écrit Jacob Weisberg dans Slate Magazine. « Décrire la vie sociale, économique et politique d'une ville américaine avec une profondeur, une précision et une vision morale dignes de la grande littérature. »

« J'ai toujours regardé The Wire comme une aberration, un feuilleton
qui n'aurait jamais dû voir le jour. » David Simon

La projection d'un épisode de la série dans la salle principale d'une grande cinémathèque européenne est un signe de plus que les fictions américaines se déploient avec autant de liberté (voire plus) sur le petit écran que sur le grand. « The Wire, c'est l'anti-Hollywood et l'anti-télévision, explique Dennis Lehane, le romancier de Mystic River et de Shutter Island, qui participe à l'écriture du feuilleton. La vision de David Simon est sombre et sans concession. Il ne fait aucun compromis et ne cherche jamais à répondre aux attentes du public. » Comme d'autres stars du roman noir, George Pelecanos et Richard Price, Dennis Lehane a bridé son ego pour se plier aux visées de David Simon et à la discipline collective de l'écriture du feuilleton. Richard Price, de New York, George Pelecanos, de Washington DC, Dennis Lehane, de Boston, ont donc trouvé, dans les rues de Baltimore (trois cents meurtres par an, un taux de chômage à 50 %), une occasion unique d'enrichir leur lexique de la rue et d'approfondir leur approche solitaire et monomaniaque de la violence américaine et de la décomposition du tissu social. « C'est probablement la seule fiction télévisée, dit David Simon, qui affirme ouvertement que notre système politique et social n'est plus viable, que notre nation, malgré sa richesse, a spectaculairement échoué à intégrer les classes défavorisées et à trouver des solutions à ses problèmes. Nous sommes devenus un pays qui ne "peut pas". » Allusion au « Yes we can ! » de Barack Obama.

Dans le décor hallucinant des cités dévastées de Baltimore, inspiré du paysage glaçant des huit tours de Lexington Terrace et de George Murphy Homes où la police ne s'aventure guère depuis les années 80, The Wire s'est déployé de saison en saison, avec une ampleur romanesque à la hauteur de ses ambitions. Pour une troupe étonnante d'acteurs peu connus, de gosses de la rue et de figures locales, les scénaristes ont tissé une trame d'une invraisemblable complexité qui emprunte autant à la mythologie moderne des gangsters et des politiciens corrompus de Baltimore qu'aux motifs de la tragédie grecque. « L'étude du monde moderne, commente Simon, se prête de plus en plus à un point de vue immémorial selon lequel notre existence est contrôlée par des forces qui nous dépassent. » Parmi ses influences, il cite aussi John Ford et Les Sentiers de la gloire, de Stanley Kubrick, grand film politique qui sert selon lui de matrice à chaque épisode. Et s'il se retient de citer Tolstoï ou Dickens, les critiques le font pour lui. The Wire est un feuilleton à combustion lente qui met à nu la problématique des conflits raciaux et le mécanisme tordu des décisions politiques, multiplie les intrigues et ne mâche jamais le travail du spectateur. Pour introduire le débat à la cinémathèque de Londres, le journaliste anglais qui reçoit David Simon lui dit : « J'ai toujours regardé The Wire comme une aberration, un feuilleton qui n'aurait jamais dû voir le jour parce qu'il prend à contre-pied toutes les attentes d'un spectateur ordinaire. »

« Pourquoi ne nous intéressons-nous plus à nos problèmes, sans parler de les résoudre ? Où avons-nous la tête ? Où sont nos priorités ? »

En dépit d'une grippe tenace et de la fatigue due à la finition d'une nouvelle série (Generation Kill, sur les premières semaines de la guerre en Irak), l'auteur de The Wire est un interlocuteur impressionnant, vif mais posé, taillé comme un catcheur et invraisemblablement sûr de son fait. Quand on le rencontre, en fin d'après-midi, dans un hôtel de Soho, il se chauffe sur la question du journalisme. Après le marché de la drogue, la police, les syndicats de dockers et l'éducation, la dérive des médias est le motif central de la cinquième et dernière saison. Une parfaite manière de boucler la boucle puisque David Simon a fait ses premiers pas dans la salle de rédaction du Baltimore Sun, où il suivait les affaires de police. Il en est parti, avec une immense amertume, en 1995, à l'occasion d'un des nombreux plans sociaux qui font de la presse américaine un univers sinistré. « La situation des médias est au cœur de notre faillite collective, dit-il. Pourquoi ne nous intéressons-nous plus à nos problèmes, sans parler de les résoudre ? Où avons-nous la tête ? Où sont nos priorités ? » Quand il est entré au Baltimore Sun, dans les années 80, le quotidien était riche de cinq cents journalistes, il n'en reste que deux cent quatre-vingts aujourd'hui et un nouveau plan social est annoncé. Les premiers postes supprimés ont été ceux des reporters de terrain. Dans une des villes les plus pauvres d'Amérique, les quartiers défavorisés ne sont quasiment plus couverts. Même chose pour l'activité syndicale, dont la ville est un des centres historiques. « Nous avons même arrêté de fréquenter les tribunaux parce qu'ils renvoyaient à une actualité trop sombre. Alors que les problèmes de la société américaine se diversifient et se complexifient, il est de moins en moins question de chercher à les comprendre et d'en apprécier la dimension humaine. »

David Simon était loin de se douter que la télévision lui offrirait la possibilité de travailler avec la profondeur de vue et le sens du détail que le journalisme lui refusait. Dans ses plus belles années de reporter, il avait tenté l'expérience en acceptant un job de scénariste quand Barry Levinson, cinéaste de Diner et de Good Morning, Vietnam, a adapté Homicide d'un de ses livres de reportage. L'auteur de The Wire y a appris quelques ficelles du métier en se pliant aux règles draconiennes du prime time. Après avoir quitté le Baltimore Sun, il a continué en franc-tireur sa plongée dans les bas quartiers de Baltimore en s'installant à un coin de rue fréquenté par les dealers, en compagnie de son compère Ed Burns, un ancien inspecteur qui fut dans les années 80 sa source principale avant de quitter la police pour devenir enseignant. « Nous sommes restés un an au coin de Fayette et Monroe, raconte celui-ci. Un endroit particulièrement dangereux où nous allions tous les jours, en jean et tee-shirt, avec un carnet de notes. Les gens ont compris que nous n'étions pas là pour les surveiller mais pour leur parler. Ils nous ont permis de comprendre les règles complexes de l'économie de la drogue qui régit leur vie. »

« Je leur ai proposé d'analyser la culture de la dépendance - à la drogue comme
au pouvoir - et les ravages d'un capitalisme qui a perdu tout visage humain. »

Leur immersion dans le quotidien du ghetto a donné la matière d'un livre - The Corner -, qu'ils ont adapté pour HBO avec un souci maniaque de l'authenticité et une pratique du casting plus proche du néoréalisme européen que des canons de la télévision américaine. Le succès d'estime a poussé HBO à avancer d'une case. « Je leur ai proposé de peindre en détail "la guerre de la drogue", raconte Simon. De "construire" une ville, secteur par secteur. De décrire la violence et le dysfonctionnement des bureaucraties qui se développent sur chaque versant de la loi, chez les trafiquants comme dans les institutions. D'analyser la culture de la dépendance - à la drogue comme au pouvoir - et les ravages d'un capitalisme qui a perdu tout visage humain. » David Simon est du genre à abattre des montagnes. Dans un mémo qu'il adresse à HBO, il propose de « révolutionner » le paysage de la télévision et de réinventer la série policière : « C'est une victoire pour HBO d'avoir su créer des programmes originaux, écrit-il, mais cette victoire sera plus profonde encore si nous reprenons le savoir-faire des grandes chaînes pour le bouleverser de fond en comble. »

Dans le paysage très fréquenté de la « série noire », The Wire est un modèle de noirceur absolue. Pour David Simon, l'Amérique n'est pas près de « redevenir une démocratie » et de remonter la pente. Il est pes­simiste mais aussi pragmatique, et d'une saison à l'autre esquisse des solutions. Sur la libéralisation des drogues comme sur les programmes éducatifs. Dans un article du New Yorker, son compère Ed Burns s'amuse de son obstination : « David Simon fait de la télévision en attendant qu'on lui donne un budget pour résoudre les problèmes du pays. »
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Laurent Rigoulet
Télérama n° 3052

Saturday, 12 March 2011

Personal ramblings

The band had a gig last night at the Tickton Grange hotel near Beverley. A few sound and playing hiccups, but the crowd liked it and danced. We've been playign together occasionally for about 10 years now (myself on the drums, Steve Rouse on bass and vocals, Richard Carew on guitar and vocals and Richard Sowerby on lead guitar). Because we only do occasional gigs we enjoy them all the more.

Steve teaches locally at Harrogate Ladies' College, Richard Carew is a C of E priest who works for Archbishop John Sentamu in York, whilst Richard Sowerby is doing a doctorate at Oxford on the subject of angels in medieval literature. Someone's got to do it!

Last night's set list included:

Alright Now
Stuck in the Middle
Sultans of Swing
Fields of Gold
A Hard Day's Night + Paperback Writer
Crazy Little Thing Called Love
Smoke on the Water
A Status Quo medley
Saturday Night's Alright for Fighting
American Pie
Hey Jude

Stayed overnight at the hotel, had a leisurely breakfast with our friends the Sowerbys, then took a drive to Bridlington, by the sea. I don't recall having been there before. Usual faded glory of British coastal resorts, but some good beaches, interesting shops among the urban confusion and old-fashioned amusements hoping to get some pre-season income.

*****

We are working our way through the excellent The Wire at the moment. Maybe not quite up there with The West Wing, but remarkably realistic and well-scripted.
Also njoying the Six Nations rugby this year, what with England rediscovering their self-belief and the French playing with some flair too.

Wednesday, 9 March 2011

Studying languages at university

I have just been made aware of this site aimed at young people thinking of studying languages at university. Looks well worth recommending to students.

http://www.studyinglanguages.ac.uk/

Also, for younger students:

http://www.whystudylanguages.ac.uk

Monday, 7 March 2011

Speak to the Future: the campaign for languages

http://www.speaktothefuture.org/

"The Speak to the Future campaign promotes the value of languages and language learning in the UK, and will raise the visibility of the issues with the public, the media, parliamentarians and policy-makers. It will make the case for a long-term commitment to achieving an improvement in the UK’s capacity in languages and a step change in language learning.
The five-year campaign, launched in February 2011, is supported by languages, cultural and business organisations, who are convinced of the importance of language learning for the future of our society, our citizens and our economy."

Here are the main campaign points:

  1. Every language valued as an asset
    This will encourage policy makers and citizens to recognise that the many languages used in the homes of UK citizens are a valuable resource for social cohesion and economic success. Download the briefing (PDF, 345 KB)
  2. A coherent experience of languages for all children in primary school
    This will introduce the learning of other languages and cultures as well as develop a better understanding of how the child’s own languages work.   Download the briefing (PDF, 357 KB)
  3. A basic working knowledge of at least two languages including English for every child leaving secondary school
    This will equip every school leaver to live and work in a global society where confidence in learning and using other languages is a major advantage. Download the briefing (PDF, 322 KB) - worth looking at this.
  4. Every graduate qualified in a second language
    This will prepare future leaders in business, the professions, voluntary organisations, education and research to thrive and communicate confidently in complex global societies. Download the briefing (PDF, 318 KB)
  5. An increase in the number of highly qualified linguists
    This will fulfil the growing need for language professionals, especially English speaking interpreters and translators, and for teachers and researchers specialising in languages and cultures. Download the briefing (PDF, 324 KB)

    One or two points occur: On point 3, I would be curious to know what "basic working knowledge" would mean. Maybe up to grade C or better at GCSE? On point 4, this seems to be working towards a GCSE qualification or equivalent for all university entrants. This is quite an ambitious goal, given where we are at present. If the EBac takes off it might become realistic. In any case, some holes could be filled by universities themselves. For example, UCL, which currently requires a GCSE in languages for entrance, makes exceptions, as I understand it, provided students take a catch-up course in MFL.

    Clearly, if universities raise the stakes by requiring second language competence for entry, then this will increase the numbers doing languages at secondary level significantly. I would still have some concern about this, since a good number of university entrants, very competent in some areas, may be very weak at language learning. Do we wish to force-feed students who are very reluctant or lacking aptitude simply to raise the status of languages?

    Thank you for this link, Professor Jones.

Sunday, 6 March 2011

Ronald McDonald en fin de carrière?

Bon texte pour A-level si vous voulez parler de la pub ou de la santé.....
Article tiré de zigonet.com

Le clown bien connu des enfants, emblème d'une chaîne de fast-food autant adorée que décriée, pourrait bien disparaître dans les mois qui viennent. La faute à une nouvelle stratégie de communication de McDonald's.
Ronald McDonald, c'est pour beaucoup d'enfants le héros des anniversaires réussis et la mascotte de la célèbre chaîne de restauration rapide McDonald's. Mais aussi célèbre et reconnu soit-il, le clown Ronald pourrait bientôt être victime de la nouvelle stratégie de communication du groupe.
En effet, depuis plusieurs mois, McDonald's tente de changer son positionnement et son image de marque afin de donner l'image d'un fast-food plus "haut de gamme". Parmi les récents changements observés, on note notamment l'apparition des menus "salade" ainsi que des "McCafé", inspiré de la chaîne Starbucks. Afin de respecter cette nouvelle ligne, l'image de Ronald est aujourd'hui peu utilisée, la marque préférant alors jouer sur la jeunesse et la tendance, montrant des jeunes chanteurs appréciant un bon frappuccino fraise. Un constat que confirme le professeur de marketing Tim Calkins qui a ainsi déclaré à Bloomberg Press : "Nous n'avons pas beaucoup vu Ronald McDonald (...) (McDonald's) est aujourd'hui en train de faire appel à des personnes plus sophistiquées".
Un changement de stratégie surement dû au problème de l'obésité qui touche aujourd'hui les pays développés et pour lequel le fast-food est souvent montré du doigt. McDonald tente alors de se racheter une conduite en parlant davantage d'environnement et en mettant les fruits en avant par exemple. Bref, rien à voir avec le clown enjoué qu'est Ronald, présent pourtant depuis 50 ans.
Et Bob Dorfman, directeur de création publicitaire chez Baker Street de conclure : "Il (Ronald, ndlr), représente l'ancien genre de McDonald's, avec ses aliments à haute teneur en matières grasses qui sont tombées en quelques sortes en disgrâce. Il est clair qu'aujourd'hui McDonald's fait la publicité de son café et plus de ses hambrugers".
Quoi qu'il en soit, si Ronald disparait des restaurants McDo, il restera tout de même l'image de la fondation Ronald McDonald qui construit des maisons partout dans le monde pour accueillir les parents dont l'enfant est hospitalisé.

Friday, 4 March 2011

Nouvelle Citroën C4

Image: salon-automobile.net

Par rapport à l'ancienne C4, la nouvelle née n'impressionne pas par son look peu aventureux. PSA vise les hommes de plus de 50 ans, dit-on, et ces clients-là ne recherchent pas l'originalité, donc la nouvelle C4 est aussi conservatrice que la Golf, leader du segment. Selon les essais, la C4 est silencieuse et confortable, mais pour moi ce n'est pas suffisant. La C5, elle, s'inspire des Allemandes, mais garde quand même une ligne sexy, un peu galbée, une silhouette qui rappelle l'ancienne C4.

Bref, la nouvelle C4, c'est la Xsara de 2011, et ça n'est pas une comparaison flatteuse.

Décevant.