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Showing posts from September, 2010

Réformes fondamentales du système éducatif?

http://www.slate.fr/story/27819/ps-education-idees-reforme

Le journaliste de slate.fr explique que le parti socialiste est en train de considérer des réformes fondamentales pour faire face à l'échec scolaire en France. Reste à voir si les syndicats accepteront des réformes qui changeraient les horaires et les pratiques existants. Il est clair que le débat ne concernera plus seulement des moyens financiers plus généreux (car il n'y en aura pas), mais plutôt des changements de pédagogie et d'organisation. Selon les comparaisons internationales le système actuel fonctionne mal.

Pour les dernières nouvelles sur l'éducation en France telle qu'elle est vue à travers la presse française, voir:

http://philippe-watrelot.blogspot.com/

MFL degrees for the wealthy

Today's Observer reports that the Sutton Trust, an education charity, has released a report based on 2008 data showing that students from wealthier backgrounds and independent schools make up a disproportionately large percentage of young people studying arts subjects, and particularly modern languages.

http://www.guardian.co.uk/education/2010/sep/26/arts-degrees-wealthy-humanities-university

30% of languages graduates came from the wealthiest homes. UCAS figures show that while 9% of all graduates come from independent schools, for modern languages the figure is 23%. It is between 12% and 20% for history, classics and archaeology degrees. Languages are increasingly becoming the preserve of well-to-do classes.

I have no idea how these numbers compare with those of the past, but it is a concern that the rapid decline in modern languages at key Stage 4 and at A-level is felt almost uniquely in the state, comprehensive sector. Even in the independent and selective sector, languages h…

Prénoms à la mode

J'ai trouvé ceci intéressant:

Actu France-Soir 16/09/10 à 17h43 Fini les Loana et autres Kevin. Désormais, pour être dans le vent, il faut appeler son enfant Lucas, Emma, Enzo, Nathan ou encore Jade. Ils sont en tête du palmarès de « l'Officiel des prénoms 2011 ».
Les prénoms rétro reviennent en force© Sipa En 2011, peu de changement dans le top des prénoms en France : Lucas, Nathan, Enzo, Louis, Gabriel, Ethan, Jules ou Raphaël pour les garçons, Emma, Jade, Léa, Manon, Chloé, Inès, Camille ou Lilou, pour les filles.
Retour du rétro« Pour les prénoms masculins et féminins, les trois premiers ne changent pas, commente l'auteur, Stéphanie Rapoport. Louis, par contre, remonte en 4e position. On note un retour du “rétro” dans le top : Rose, Emma, Lily, Lucien, Léon, Léonie, etc ».
En plus du rétro, le « biblique » influence également de nombreux parents, selon la spécialiste, avec par exemple Noah, Gabriel, Ethan, Adam ou Aaron.
Pour réaliser l'ou…

frenchteacher updates

Just a note to say that I have added a new section to frenchteacher.net. I have uploaded some of the simple whiteboard notes I have used with classes in recent years. There are more to be added. They are simple notes, often for copying down. They may be conjugated verbs, vocab lists or grammar explanations.

http://www.frenchteacher.net/whiteboardnotes.html

Other recent additions: a text with exercises on vegetarianism for top set Y11 or even AS level and an interview with a pediatric surgeon with exercises for A2 level.

My Y11 top set wrote about vegetarianism after a lesson on the topic. Samples of their work here:

http://blogalphargs.blogspot.com

Exclusion des Roms

Sarkozy a été pris en flagrant délit avec la circulaire dans laquelle les Roms ont été explicitement nommés. Donc, l'argument que la France ne vise pas un groupe ethnique particulier ne tient plus la route. Le gouvernement français ne peut plus se cacher derrière cette notion illusoire qu'on ne fait pas de distinction entre différents groupes ethniques en France. Alors à Bruxelles Sarkozy fait semblant de se fâcher pour dissimuler sa gêne. Bernard Kouchner avoue que la circulaire était inacceptable et qu'elle a été retirée le plus vite possible. Trop tard. Certes Mme Redel est allée un peu trop loin lorsqu'elle a comparé l'exclusion des Roms à celle des Juifs pendant la deuxième guerre, mais il est clair que la France n'a pas respecté la loi en ce qui concerne le libre mouvement des gens au sein de l'UE. Vraiment, ce président n'est pas très présidentiel.

Il semble que l'Allemagne ne veut pas, elle non plus, être gênée dans cette affaire:

http://www.…

BBC Languages/French

http://www.bbc.co.uk/languages/french/
Hats off to the BBC! In the past I've used some of their French language teaching videos, notably Le Café des Rêves (still holds up, just about), 15 Minutes Plus and 20 Minutes ("Michael"). But I have recently, and belatedly, explored the BBC web site a bit more carefully and discovered some very usable material.

It's a pity that the above programmes do not seem to be available online. Copyright issues?

However, this week I have been showing video clips from the Ma France series. We are working on the topic of food, restaurants and cafés and Ma France has some interviews with chefs, customers and a restaurant critic from Lyons. The language is very clear and suits able Y11 students. You can just listen for interest, or take notes, or you could even design some simple worksheets if you wanted. It's full of listening material which would be good for revision, at AS level too.

Talk French has short situation-based clips which w…

Back in the swing

Good to be back with classes. Teaching is the most enjoyable part of our job, far more interesting than target setting and analysing results.

One of the major areas for us to think about this year is the new GCSE with its controlled assessments and discrete skill testing for listening and reading. I'm not a fan of the latter. We have been down this road before and I know what will happen. English teachers of MFL, naturally focused on achieving the best results, will adapt their teaching to the testing method. If this method involves, for example, texts in the foreign language with questions in English, then teachers will happily incorporate this approach into their schemes of work. Text books will reflect the same methodology (see already the Nelson AQA French course). It's called the "backwash effect".

This will lead to lazy teaching and poor methodology. We must avoid, as far as we can, a methodology which retreats too far from the principle of using the target lan…

Facebook et le "multi-tasking"

On le savait déjà peut-être, mais Philippe Watrelot, dans son blog, écrit:

20 minutes.fr nous fait part d’une étude de l’Open University des Pays-Bas, à paraître dans la revue Computers in Human Behaviour. Cette étude montre que les résultats aux examens des étudiants qui vont sur Facebook pendant leurs révisions, sont en moyenne 20% inférieurs aux autres. En fait, plus que Facebook, c’est le “multi-tasking” qui est en cause. Le psychologue Paul Kirschner, auteur de l’article, explique que les jeunes en question ont une fenêtre Facebook ouverte en permanence, de même que leurs mails, ou des fenêtres de chat. «Beaucoup pensent que le "multi-tasking" leur permet de faire plus de choses en même temps, alors que ça ne fait qu’accroître le temps nécessaire pour accomplir ces tâches, et conduit à faire plus d’erreurs.». Dès 2001, une étude publiée dans NeuroImage montrait que lorsqu’un individu accomplit deux tâches à la fois, l’activité du cerveau n’augmente pas mais…

English baccalaureate for GCSEs?

Thanks to Martin Lapworth of Taskmagic fame for this "heads-up" (ouch!).

This is from the Press Association:

http://www.google.com/hostednews/ukpress/article/ALeqM5iSlHn-4caDgT3CHSYjQEdEiRH_eQ

This could have huge implications for modern language teaching since schools would immediately place a higher value on languages, effectively awarding them a similar status to maths, English and science. Could be good news for history and geography too.

Not sure what it means yet. It looks like giving a name given to a collection of subjects which many students already study. I can already hear the debate about sheep and goats, creating two classes of students, those with the bac and those without, like returning to O-level and CSE. Some other subject areas would feel devalued. What would having this bac gain a student? Would it become a prerequisite for entry to some universities? Almost certainly. If the aim is to produce more scientists, linguists, historians and geographers, then a…

"Nobody talks about happiness"

 Peter Gumbel, lecturer in the school of journalism, Sciences Po.   Photo: Lea Crespi for the Observer

Interesting piece in today's Observer newspaper, drawing on a book published this week by British lecturer and journalist Peter Gumbel who works at Sciences Po in Paris. His book entitled On achève bien les écoliers? (Grasset) attacks the French education system for failing to build the self-esteem of French children. Nobody seems to talk about the happiness of children in schools. Whilst he agrees that the system has avoided "dumbing down" (unlike, he claims, the British system), it has been too negative towards children and makes them feel they are useless. French schoolchildren feel anxious, stressed and are frightened to speak out in class for fear of looking silly. He also mentions how poorly France trains its teachers (see my previous post) and seems to have forgotten that the basis of any good school is good teachers.

Anyway, here's the piece. Worth a look.

ht…

L'expulsion des Roms

Je ne sais pas trop quoi penser des expulsions récentes des communautés de Roms en France. Le gouvernement Sarkozy prétend que ces expulsions sont légales dans un contexte de sécurité publique, mais on est tenté de voir l'action du gouvernement plutôt comme une politique populiste où l'on joue la carte de la xénophobie. En leur donnant 380 dollars chacun pour les aider à se réinstaller en Roumanie ou en Bulgarie, le gouvernement peut être félicité de sa générosité. En revanche, ce don financier peut être considéré comme du chantage. Conséquence: le gouvernement est en droit de dire qu'ils sont rentrés volontairement, donc légalement.

Cet article, plutôt critique, résume la situation récente:

http://www.futurquantique.org/?p=10436

Je m'en suis servi pour faire quelques exercices d'A-level.

http://www.frenchteacher.net/alevel/Y13roms.doc

Ecoutez bien Monsieur Einstein

Comme des frites dans l’huile bouillante

C'est l'expression que Philippe Watrelot a évoquée dans son blog (Chronique éducation) pour caractériser la situation des nouveaux enseignants français qui vont commencer leur travail à la rentrée. Ils auront plus de cours, moins de temps de réflexion et peu de soutien.

Au Royaume-Uni je crois que nous pouvons nous féliciter un peu du fait que nos profs sont dans l'ensemble bien formés. Ils ont le temps de pratiquer leurs compétences dans deux établissements différents pendant plusieurs semaines, en faisant un emploi du temps réduit et en prenant du recul par un entretien hebdomadaire avec un "tuteur" expérimenté ("mentor" en anglais). J'ai eu l'occasion moi-même d'aider des stagiaires et c'est un processus qui fonctionne bien. Je dirais même que nos profs sont mieux formés que jamais.

En France ce qui compte dans l'enseignement, c'est la prouesse intellectuelle, non pas la capacité de transmettre ses connaissances a des clients …