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Showing posts from July, 2010

Combien de députés ethniques en France?

La réponse? Zéro. Au Royaume-Uni il y en a 27 dans le parlement actuel.  Il est clair que l'Assemblée Nationale n'est pas représentative du peuple français, dans sa diversité ethnoculturelle. Est-ce possible que la présence plus visible en Grande Bretagne des personnes issues des minorités ethniques (par exemple dans les médias) a permis aux partis politiques de présenter des candidats ethniques sans peur de perdre des votes. Ceci a été accompli non par un recours à la discrimination positive, mais par une politique de multiculturalisme menée depuis de nombreuses années.
La situation en France est, disons-le franchement, une honte. Une petite recherche google révèle que les politiques et les médias s'en moquent pas mal. Le site villepincom a proposé un débat sur la question qui a reçu peu de réponses. A part cela il est difficile de trouver un débat sur la question.
Pourquoi on ne recherche pas la parité ethnique dans l'assemblée? Une réponse partielle se trouve dans la …

Voyage scolaire en Normandie

                                          le Château du Molay

Tous les ans j'accompagne un groupe d'élèves de cinquième en Normandie. Plus précisément, nous passons cinq jours au château du Molay, à Molay Littry à deux pas de Bayeux. C'est toujours la même routine depuis plus de 20 ans. Une activité dite culturelle le jour, suivie d'une activité divertissante le soir. Donc, nous visitons la tapisserie de Bayeux, Arromanches, le cimetière américain d'Omaha Beach, le Mémorial de Caen, le Mont St Michel et St Malo. Le soir il s'agit d'activités sportives, d'un défilé costumé, d'un karaoke et d'un concours de talents. Nous passons également une demi-journée à la plage de Riva bella à Ouistreham.

Cette fois nous sommes 116 en tout, élèves et accompagnateurs. Ça commence demain soir. Alors plus de blog pendant quelques jours, à moins que j'arrive à faire fonctionner mon ipad en France. Ils ont une borne wifi dans le bar de l'hôtel, je crois.

Débâcle en Sarkozie de france.fr

Le nouveau portail internet de la France france.fr est tombé en panne. L'épisode a été raconté par Le Monde:

http://www.lemonde.fr/technologies/reactions/2010/07/23/france-fr-le-recit-d-une-debacle_1391241_651865.html

Je ne rapporte pas cette nouvelle pour se moquer de nos voisins; ce serait trop facile et trop bête. Mais j'ai noté quelques réactions des lecteurs au reportage. Les Français réagissent d'un ton aussi acerbe qu'un Anglais typique devant un tel épisode. Voici quelques commentaires:

"En Sarkozie, tout est pourri. Le foot, les sites mais aussi, les ministres et leurs chers amis Ah que je suis fier de mon pays. (sur l'air de "Mon frère était vétérinaire...")"

"Le site est parfaitement adapté a l'image de la France : planté !"

"France.fr, La France et vous, site momentanément indisponible"... ... quelle métaphore!"

"Lamentable... et en plus avec mon pognon !"

Et pour les geeks:

"Un rapide ex…

Asking questions

Modern language teachers ask a lot of questions. What's the best way of doing it? The question is worth asking. It is fundamental to what we do. I was trained meticulously back in 1980 on how to ask selected and graded questions. We learned a hierarchy of questions from simple yes-no questions, through either-or, on to the toughest type of question, the open-ended question. This was good and I have continued to ask questions a good deal, though fewer than before as pair work has rightly gained ground.

I was reading the other day a section of a booklet about assessment for learning written by academics at King's College, London. In their section on questioning techniques, they cited research which showed that pupils attain more if you do not let them put up their hands to answer questions. You should choose who answers yourself, but maybe allow students to "phone a friend" if they are stuck, so as not to put too much pressure on them. Their rule of thumb was: only put…

Truffaut

I've been doing some internet trawling for resources to help with teaching some Truffaut movies next term. I've taught Jules et Jim (novel and film) before, but this year I'm just going to focus on films. We are going to watch Les 400 Coups, Jules et Jim, La Nuit Américaine and Le Dernier Métro. I've found some useful sites which I have listed on frenchteacher.net. I'll copy them below if there are other teachers interested. Noémie has produced some lovely stuff on Les 400 Coups which you can find on TES Connect.

I read a comment on a site to the effect that it is easy to overrate Truffaut's movies because of one's sympathy with Truffaut as a man. I have had this feeling too, but I wonder if there's anything wrong with that. He is an auteur so it should be no surprise if you get wrapped up in his life as well as his cinema. In any case, the two more interwoven than usual in his case.

If any reader is not familiar with his films you would do well to star…

MLC gig in Tickton

The burghers of Tickton were treated to a setlist of classic pop and rock last Saturday. Our band Mid Life Crisis performed a rare gig at Tickton Village Hall, near Beverley. We also ate bits of a pig.

Steve Rouse (bass and vocals)
Richard Sowerby (lead guitar)
Richard Carew (guitar and vocals)
Yours truly (drums)

Picture by Pete Jones

OK - if you insist, I'll tell you some of the songs we play:

Alright Now, Crazy Little Thing Called Love, Rock n Roll, Sultans of Swing, A Hard Day's Night, Paperback Writer,  Johnny B Good, Who medley, Hey Jude, American Pie, Sweet Child of Mine and others.

Learn to sing four part close harmony

This has NOTHING to do with French teaching or things French.  If you know me, you'll know that one of my hobbies is barbershop singing. Well, we are trying to get some more members into our chorus, the Big County Chorus, based near Bradford at Rawdon. We are running a "Learn to Sing" course starting Monday 27th September. If any men are interested just let me know. We are doing our main advertising in early September.

If you can sing in tune and are free on Monday evenings, email me at spsmith45@aol.com or leave a comment and I'll tell you more. The course will last six weeks and you'll learn some voice technique and a simple song or two. We have a lot of fun singing in harmony and you don't have to be brilliant at all. No audition.

Here is a link to follow up:

http://www.bigcountychorus.co.uk/

If you want to hear some barbershop singing at its most brilliant, try:

http://www.youtube.com/watch?v=QmDGntpZC3I

We are more like this:

http://www.youtube.com/watch?v=…

Sites pour le cinéma français

Grâce à un collègue qui a posté sur mflresources j'ai trouvé l'autre jour deux liens très utiles pour l'étude des films français.

Le premier, c'est:

http://www.french.ac.nz/film-study

Cette page fait partie du portail pour les profs de français langue étrangère en Nouvelle Zélande.

Le deuxième lien, c'est:

http://www.cinemafrancais-fle.com/

Ce site offre une variété de ressources très pratiques et complètes pour les profs de A-level voulant étudier des films français. Parmi les films qu'on peut y trouver: Entre les Murs, Le Dernier Métro et Les 400 Coups. Les feuilles de travail sont vraiment bien faites.

Ryanair : lève-toi et vole

Article tiré de metrofrance.comPayer moins cher restant debout. Payer plus cher en allant aux toilettes. Voilà ce que compte proposer la compagnie aérienne Ryanair à ses clients.
Image: metrofrance.com

Un avion de la flotte de la compagnie aérienne low cost irlandaise Ryanair.Photo : bigpresh/flickr.comLa compagnie aérienne low cost Ryanair est passée à l'acte. Après avoir abandonné l'idée d'une taxe sur les gros, elle confirme vouloir lancer des offres de vols debout et rendre l'accès aux toilettes payant. Pour environ 5 livres (6 euros), il sera possible de voyager à moindre prix sur les vols de la compagnie mais au sacrifice du confort. Un espace "zone debout" va être créé à l'arrière des 250 avions qui composent la flotte de Ryanair."Nous avons l'intention de supprimer les dix derniers rangs des appareils pour pouvoir y mettre des stations verticales. De la sorte, nous aurons 15 rangs assis et l'équivalent de 10 rangs debout&q…

La première voiture volante

                                                            Image: Maxisciences.com

Reportage de Maxisciences:

États-Unis – Il sera peut-être bientôt possible, dans les embouteillages, de convertir sa voiture en avion et de retrouver une circulation plus fluide… dans les airs. Terrafugia, une entreprise du Massachusetts, a mis au point la première voiture volante homologuée que l’on pourrait croiser dans les rues (ou dans les airs) dès fin 2011.
Le véhicule est équipé d’un moteur de 100 chevaux, qui lui donne la capacité de se déplacer aussi bien dans les airs que sur la terre ferme. Les ailes se replient grâce à un bouton situé dans le cockpit, rendant l’avion capable de se déplacer sur route avec les autres voitures ou d’être rangé dans un garage. Le passage du mode voiture au mode avion nécessite seulement une trentaine de secondes.
Le Transition a réussi son premier vol d’essai le 5 mars 2009. Celui-ci a duré 37 secondes. Quarante personnes seraient déjà intéressées et …

Would I lie to you?

I picked up this idea from Vincent Everett who happened to mention it on the TES forum. Have you seen the panel game Would I lie to you? I got my top set Y10's to prepare for homework three short accounts in French, only one of which was true. I asked them to come up with curious, amusing or just interesting stories. We played the game today with two panels of three. We changed panels half way through the lesson.

So, one person on the panel tells their brief story. The other panel has to decide if it is true or false. They can ask questions to probe the story-teller. I chipped in with this to help things along. You get points for guessing correctly if the story is true or false. Very good for practising perfect tense, by the way. Twelve students got to talk, but you can involve the audience by asking them to vote true or false.

A good one was Rob who recounted how his guinea-pig died and he fed it to his cat who ate it, was subsequently ill and they had to go to the vet's. Ro…

ipad

 Cela fait un mois environ que j'ai mon ipad. Je m'en sers presque tous les jours, principalement pour surfer le web et pour lire mes emails. J'ai téléchargé quelques applis gratuites, par exemple ibooks, Fry paper (le blog de Stephen Fry), BFM TV, France Infos, The Guardian et Ebay. Le clavier qui paraît sur l'écran fonctionne bien, mais ce n'est pas vraiment un outil très pratique pour le travail. Les avantages que je perçois sont la portabilité (je m'en sers au lit, dans le jardin, sur la table de la cuisine et sur le canapé devant la télé) et le plaisir de l'écran tactile. Le manque de Flash est parfois embêtant, mais relativement peu. Des fois aussi, quand on touche l'écran on clique sur un lien au lieu de simplement faire défiler une page vers le bas ou le haut.

La batterie dure les 10 heures affichées et on s'habitue très vite à la relative lourdeur de la tablette qu'on remarque au premier essai.

Mon appli préférée pour le moment, c'…

AQA controlled speaking assessments...

... or as we used to call them "orals".

We are in the process of having a first go at these with our end of Y10 students (15 year-olds). I've got the top set. They have learned their material on school very thoroughly and are performing well.

If you aren't familiar with the format we are using England and Wales, students are given a list of bullet points on a topic which they can prepare in advance in class. One of the bullet points is an exclamation mark which indicates that the teacher will ask a surprise question. Prior to this list being handed out the teacher will already have spent at least two weeks teaching to the topic and getting students to write exercises and so on on the theme. During the teaching sequence the teacher is allowed to correct students' errors. The children will have memorised their answers and practised them in pairs in class. They then do their 4-6 minute dialogue with teacher, with the aid of a sheet of notes (up to 40 words, no conju…

How about teaching Latin in primary schools?

Yes - you read correctly. This is the ludicrous proposition being supported by Ian Hislop, Colin Dexter and others.  It never ceases to amaze me how people who have a passing acquaintance with state education pontificate about it.

Oh, and by the way, if you don't agree with me, here's my reasoning:

1.  It would take time away from more useful subjects such as modern languages;
2.  You can learn grammar from modern languages just as well. French has inflections, conjugates verbs, adjective agreements etc. If you want to have fun learning grammar and translating, French does the job fine and it is contemporary;
3.  Only the brightest pupils would really like it or cope with it.

I am not persuaded by the old argument that learning Latin helps you learn French. Why not just learn French?

Here's the Sunday Express piece:

"OXFORD dons, teachers and a host of celebrity writers are calling for Latin to be taught in primary schools again.Education ministers have confirmed t…

What now for primary MFL?

Looks like the new government is putting on hold revisions to the primary curriculum. Will there be a continued push with primary languages? It's true that coverage of MFL is still very patchy, although 92% of primary schools are apparently offering something. I've always been on the sceptical side of the primary MFL argument, but if it is eventually decided that primary schools will be able to choose their own curriculum to a greater extent I can easily foresee the MFL strategy collapsing.

If that were the case we would be back to where we were in the 1960's with a minority of more able and socially advantaged children having access to modern language learning after 14 and some limited coverage at primary level. Less able students will still have access at KS3.

Here is what Teachers' TV reported:

"Since December 2002 when the national languages strategy was put in place, language has taken on a new importance in primary schools. 92 per cent of them now teach a …

Un nouveau logo européen "bio" - pour Anne!

Vous aimez les produits bio?  Voici un article tiré du site destinationsante.com


l'eurofeuilleL’engouement pour les produits Bio - ou organic pour les anglo-saxons - n’a pas échappé à l’Union européenne. Elle a d’ailleurs décidé d’y apposer désormais, son propre logo. Il s’agira d’une feuille composée des étoiles représentant les pays de l’Union.Dès ce 1er juillet et au plus tard dans deux ans, l’eurofeuille devra être visible sur toutes les denrées alimentaires préemballées et produites dans l’un des pays membres de l’Union. En parallèle, cette dernière impose de nouvelles règles de production à l’aquaculture biologique.Avec son nouveau logo Bio, l’Union souhaite donner « aux consommateurs l’assurance que les produits sont obtenus en parfaite conformité avec les règles strictes de l’UE en la matière ». Plusieurs règles nouvelles s’inscrivent dans cette dynamique : l’obligation d’indiquer le lieu d’origine des ingrédients du produit et la nécessité de stipuler le code …